CHICAGO - Een uitbraak van de listeriabacterie door besmette kanteloep-meloenen heeft in de Verenigde Staten het leven gekost aan 13 mensen.

Dat hebben functionarissen van het Centrum voor Ziektebestrijding en -Preventie (CDC) dinsdag (lokale tijd) gemeld.

Zeker 72 mensen werden ziek na het eten van de meloenen. De bron van de uitbraak is een teler in het plaatsje Granada in de staat Colorado.

De uitbraak begon enkele weken geleden, aldus de onderzoekers. Tot nu toe zijn ziektegevallen gemeld in 18 staten.

De listeria-uitbraak is de dodelijkste in de Verenigde Staten sinds 1998, toen enkele tientallen mensen stierven na het eten van besmet vlees.

Verzwakt immuunsysteem

Vooral mensen met een verzwakt immuunsysteem zijn kwetsbaar voor de listeriabacterie. Zieken, zwangere vrouwen en ouderen lopen risico.

Besmetting met de listeriabacterie, meestal door voedsel, veroorzaakt listeriose. De ziekteverschijnselen zijn onder meer koorts, spierpijn en maagdarmklachten.