AMSTERDAM - Een dag nadat de hoofdcommissaris van politie van New York uiteen had gezet hoe een speciale eenheid binnen zijn korps in staat is een vliegtuig uit de lucht te schieten heeft burgemeester Michael Bloomberg het bestaan van de geheime contraterreurdienst bevestigd.

Bloomberg sprak maandag over de eenheid, maar ging niet op details.

Wel zei de burgemeester dat de eenheid alleen wordt ingezet in de meest extreme scenario's. Na de aanslagen van 11 september 2001 in de Verenigde Staten is jarenlang in het diepste geheim gewerkt aan een dienst met contraterreuragenten.

Eerder was wel al bekend dat de politie de beschikking heeft over helikopters met zwaar wapentuig, geschikt om kleine vliegtuigen neer te halen.

Het commando van de Amerikaanse luchtdefensie liet in een reactie weten nog altijd verantwoordelijk te zijn voor de bescherming van het luchtruim.