KHARTOEM - Tientallen mensen zijn donderdag omgekomen tijdens hevige gevechten in de Sudanese grensregio Zuid-Kordofan. Dat hebben de strijdende partijen laten weten.

Volgens een woordvoerder van de noordelijke tak van de Soedanese Volksbevrijdingsbeweging (SPLM) zijn zeker 60 militairen gedood. Het leger liet op zijn beurt weten dat meer dan dertig rebellen zijn gesneuveld.

Een bron binnen de VN meldde dat aanhangers van de SPLM een controlepost van het leger in de regio Kurgul hebben aangevallen. Daardoor kwamen twaalf militairen en een medewerker van een particuliere hulporganisatie om.

Zuid-Kordofan is al maanden het toneel van gewapende strijd tussen deze twee partijen. Tienduizenden mensen zijn op de vlucht geslagen. De VN hebben melding gemaakt van moorden op burgers en andere schendingen van de mensenrechten.