KALININGRAD - Het Russische gebied Kaliningrad, ingeklemd tussen Litouwen en Polen, overweegt van naam te veranderen.

De stad en omliggende regio zijn vernoemd naar Michail Kalinin, die formeel staatshoofd was van de Sovjet-Unie tussen 1919 en 1946. Hij was medeverantwoordelijk voor het wrede beleid van Jozef Stalin, dat miljoenen levens kostte.

De gouverneur zei onlangs dat een referendum uitkomst kan bieden. Veel ouderen willen de Russische naam behouden, maar jongeren geven de voorkeur aan de oorspronkelijke Duitse naam Königsberg.

De stad was eeuwenlang hoofdstad van Oost-Pruisen. Na de Tweede Wereldoorlog ging de regio over in Russische handen. De Russische communistische partij verzet zich hevig tegen een referendum. ''Het is de eerste stap naar afsplitsing van Rusland'', waarschuwde een communistisch parlementslid donderdag.