BRUSSEL - De NAVO denkt de missie in Libië binnen drie maanden te kunnen afronden. Dat heeft de bevelhebber van de operaties, de Canadese luitenant-generaal Charles Bouchard, donderdag gezegd.

Woensdag nog verlengden de NAVO-lidstaten het mandaat van operatie Unified Protector met negentig dagen. Bouchard zei ''er het volste vertrouwen in te hebben dat we de missie binnen die periode kunnen voltooien''.

Volgens Bouchard zullen de operaties doorgaan zolang de burgerbevolking wordt bedreigd door eenheden die loyaal zijn gebleven aan de verdreven leider Kaddafi.

NAVO-secretaris-generaal Anders Fogh Rasmussen zei woensdag al dat de NAVO-vliegtuigen in de lucht zullen blijven ''zolang Libische burgers worden bedreigd'', maar dat de operaties ook op korte termijn kunnen worden afgeblazen.

Strijdkrachten van het oude regime bieden nog steeds verzet tegen de eenheden van de overgangsregering.

Een besluit om de missie te beëindigen zal genomen worden in overleg met de nieuwe autoriteiten en de Verenigde Naties.