BERLIJN - Paus Benedictus XVI is donderdag in Berlijn aangekomen voor een vierdaags bezoek aan Duitsland.

Hij arriveerde op het vliegveld Tegel en werd verwelkomd door president Christian Wulff en bondskanselier Angela Merkel.

Militairen vuurden 21 saluutschoten af voor de kerkelijke leider, die in 1927 als Joseph Ratzinger in Beieren ter wereld kwam. Het is zijn eerste staatsbezoek als hoofd van de kerkelijke staat aan zijn geboorteland.

De paus werd officieel welkom geheten in de tuin van Slot Bellevue, het presidentiële paleis in Berlijn. ''Welkom thuis, Heilige Vader'', zei president Wulff tegen de paus. Daarna sprak Benedictus XVI met bondskanselier Merkel over de financiële crisis en de Europese eenwording.

Donderdagmiddag spreekt Benedictus de Bondsdag toe. Het is de eerste keer dat een leider van het Vaticaan de Bondsdag toespreekt. Tientallen parlementariërs van de linkse en centrumlinkse oppositie hebben al aangegeven dat zij de toespraak van de kerkvorst niet zullen bijwonen.

Paus in Duitsland