WASHINGTON - De Amerikaanse luchtmacht heeft zondag tot twee keer toe gevechtsvliegtuigen met spoed de lucht ingestuurd om verkeersvliegtuigen te escorteren waarvan passagiers zich verdacht gedroegen.

Dat meldde de autoriteit voor transportveiligheid.

In beide gevallen bleek sprake te zijn van loos alarm. De luchtvaartautoriteiten in de Verenigde Staten waren zondag extra op hun hoede omdat het precies 10 jaar geleden was dat terroristen met gekaapte vliegtuigen bloedige aanslagen pleegden in New York en Washington.

Het eerste incident was aan boord van een Boeing 767 van American Airlines die op weg was van Los Angeles naar New York, het tweede in een Airbus A318 van Frontier Airlines dat van Denver naar Detroit vloog. In beide gevallen ging het om passagiers die ongebruikelijk lang op het toilet zaten.

Overvloed

''Uit een overvloed aan voorzorg'' werden F-16's ingezet om de vliegtuigen te escorteren, aldus TSA. De dienst benadrukte dat dit op een willekeurige andere dag ook zou zijn gebeurd.

In Detroit zijn drie mensen na aankomst meegenomen voor verhoor. Een woordvoerster van de federale opsporingsdienst FBI liet evenwel weten dat zij niet zijn gearresteerd.

Ontruiming

Een ander veiligheidsincident leidde tot de ontruiming van een complete vertrekhal op de luchthaven van Kansas City.

Een bewaker sloeg alarm en liet bomexperts komen nadat een passagier had geweigerd een tas te openen die hij als handbagage mee aan boord van een vliegtuig wilde nemen. Er werd niets verdachts gevonden.