ISLAMABAD - Het Pakistaanse leger zegt dat het een van de topleiders van terreurnetwerk al-Qaeda heeft opgepakt.

Het gaat om Younis al-Mauritani, die betrokken zou zijn geweest bij de planning en uitvoering van internationale acties zoals die in de Indiase stad Mumbai.

Hij was in de kraag gevat in de zuidwestelijke stad Quetta. Bij zijn arrestatie zijn tegelijk twee andere hooggeplaatste leiders opgepakt, aldus het leger in een verklaring maandag.

De arrestatie is ''opnieuw een fatale slag'' voor het terreurnetwerk al-Qaeda, aldus het Pakistaanse leger.

''Hij bereidde aanslagen voor op economische belangen in de Verenigde Staten zoals gas- en olieleidingen en waterkrachtcentrales. Hij wilde ook schepen zoals olietankers treffen met speedboten vol explosieven in internationale wateren'', aldus de verklaring.

Pakistan staat onder zware druk van de VS om al-Qaeda harder aan te pakken. Dit voorjaar doodden Amerikanen al-Qaedaleider Osama Bin Laden in zijn schuilplaats in Pakistan.