PATERSON - De Amerikaanse president Barack Obama bezoekt zondag het gebied dat een week geleden is getroffen door orkaan Irene. De krachtige orkaan zorgde aan de oostkust voor circa 45 doden.

Nog altijd zitten ongeveer 1 miljoen huizen en bedrijven zonder stroom.

Obama gaat naar Paterson, een industriële voorstad van New York. Daar zijn de huizen van circa 6000 mensen ondergelopen toen de overvolle rivier Passaic overstroomde. Burgemeester Jeffrey Jones hoopt dat de president hulp belooft voor zijn stad.

De Nationale Garde heeft helikopters met eten en drinken gestuurd naar afgesloten gebieden, vooral in Vermont.

Ondertussen is een nieuwe orkaan onderweg naar Mississippi en Texas, waar de orkaan Katrina in 2005 al zware schade aanrichtte. De staat Louisiana heeft vast de noodtoestand afgekondigd.