LONDEN - De Britse deelname aan de oorlog in Irak heeft ertoe geleid dat onder moslims in Groot-Brittannië meer sympathie ontstond voor de terreurbeweging Al-Qaida.

Dit heeft een voormalige chef van de Britse binnenlandse inlichtingendienst MI5 gezegd.

Volgens Eliza Manningham-Buller, MI5-chef in de periode 2002-2007, dreef de Britse deelname aan de invasie in Irak veel jonge Britse moslims in de armen van extremistische frontmannen zoals Osama bin Laden.

Zij raakten overtuigd van het gelijk van Bin Laden, die immers steeds had gezegd dat de islam door het Westen werd aangevallen.

Sympathisanten

Manningham-Buller zei dat veel sympathisanten van Bin Laden, onder wie ook Britse moslims, zich geroepen voelden naar Irak af te reizen en daar de wapens tegen de westerse troepen op te nemen. Manningham-Buller deed deze uitspraken donderdag in het kader van een lezing in de serie Reith Lectures van de BBC.

Eerder heeft zij gezegd dat de oorlog in Irak de kiem heeft gelegd voor de opkomst van een generatie terroristen op Britse bodem.