WASHINGTON - De Amerikaanse president Barack Obama bezoekt zondag het rampgebied aan de oostkust dat is getroffen door de orkaan Irene.

Dat heeft het Witte Huis woensdag laten weten.

Obama reist naar de plaats Paterson in New Jersey, een van de zwaarst getroffen staten. In New Jersey zeker 1700 mensen moesten worden geëvacueerd omdat de rivier Passaic na het voorbijrazen van Irene buiten zijn oevers was getreden.

De rivier stond sinds 1903 niet meer zo hoog. Omdat New Jersey tot rampgebied is verklaard, kan geld van de federale overheid worden aangewend voor hulp.

Medewerkers van Obama's regering hebben de afgelopen dagen de getroffen staten New Jersey, New York, Connecticut, North Carolina, Vermont en Virginia bezocht. Het natuurgeweld eiste in Amerika in totaal 43 levens in 11 staten.