MONTERREY - Honderden militairen en agenten van de Mexicaanse federale politie voeren invallen uit in casino's in de Mexicaanse stad Monterrey.

Bij een aanval donderdag op het Casino Royale in de stad, waarbij het casino in brand werd gestoken, kwamen 52 mensen om.

Tot dusver hebben de regeringstroepen zo'n vijftienhonderd gokautomaten in elf verschillende casino's geconfisqueerd.

Drie mensen zijn in en rondom Monterrey gearresteerd, aldus de Mexicaanse belastingdienst. De invallen zijn bedoeld om vast te stellen of de casino's hun belastingen hebben betaald en of de gokmachines op legale wijze zijn verkregen.

De Mexicaanse autoriteiten hebben nog geen contact weten te leggen met de eigenaren van het Casino Royale. De advocaat van het casino, Juan Gomez, zei dat aandeelhouders Jorgé Alberto en Raul Rocha Cantu de politie te woord zullen staan zodra de politie een tijd vaststelt voor de afspraak met zijn cliënten.

Black Hawk-helikopters

Bij de invallen, die vrijdag begonnen, zijn zo'n zeven honderd federale agenten, militairen en agenten van het ministerie van financiën betrokken. De federale politie heeft in totaal zo'n vijftienhonderd agenten en een aantal Black Hawk-helikopters naar de deelstaat Nuevo León gestuurd, waarvan Monterrey de hoofdstad is. Ook het leger heeft vijftienhonderd man naar de deelstaat gestuurd.

De autoriteiten hebben niks gezegd over een verband tussen de invallen en de brandstichting. Een van de casino's die de politie binnenviel is echter eigendom van hetzelfde bedrijf waar Casino Royale onder valt.

Drugskartels

Casino's in Mexico worden, net als andere bedrijven, vaak afgeperst door drugskartels. Volgens Gomez is dat echter niet het geval bij het Casino Royale, dat al twee keer eerder is aangevallen. In mei werd het casino door een voorbij rijdende auto onder vuur genomen.

De autoriteiten houden vooralsnog geen specifiek kartel aansprakelijk voor de brandstichting. Monterrey gaat echter al langer gebukt onder het geweld tussen het Golf-kartel en een aftakking daarvan, het Zeta-kartel.