WASHINGTON - De tweede man van Al-Qaeda is in Pakistan gedood. Dat heeft een bron bij de Amerikaanse regering zaterdag gezegd.

Atiyah Abd al-Rahman werd lang gezien als de commandant te velde van Al-Qaeda.

Na de dood van zijn voorman Osama bin Laden in mei dit jaar klom de Libiër op tot de tweede plaats in de hiërarchie van de terreurorganisatie.

De dood van Al-Rahman is een zware slag voor het wankelende Al-Qaeda. Waarnemers in Washington verwachtten na de liquidatie van Bin Laden dat de terreurgroep het verlies van nog enkele leiders niet zou kunnen opvangen.

Al-Rahman werd volgens de ingewijde op 22 augustus gedood in het Pakistaanse stammengebied Waziristan. Op diezelfde dag voerde een Amerikaans onbemand vliegtuig daar een aanval uit.