WELLINGTON - Nieuw-Zeeland neemt afscheid van Happy Feet, de keizerspinguïn die in juni werd aangetroffen op een strand ten noorden van Wellington, duizenden kilometers van de Zuidpool waar hij thuis is.

Zondag wordt in de dierentuin van Wellington een afscheidsfeest georganiseerd voor Happy Feet.

Feestgangers is gevraagd om in het zwart en wit gekleed te komen, aldus Nieuwzeelandse media zaterdag (plaatselijke tijd).

Happy Feet is voldoende aangesterkt om maandag aan de thuisreis te beginnen. 

Een onderzoeksschip vaart dan met het dier richting Zuidpool. Happy Feet wordt vier dagen na vertrek uit Nieuw-Zeeland, op volle zee, vrijgelaten. Hij kan dan zelf zijn weg naar de Zuidpool zoeken. Voor vertrek krijgt de pinguïn een gps-zender aangemeten, zodat geïnteresseerden zijn voortgang via internet kunnen volgen.