JERUZALEM - De Verenigde Staten dreigen hun financiële hulp aan de Palestijnen stop te zetten als die de Verenigde Naties vragen hun staat te erkennen.  

Volgens de belangrijkste Palestijnse onderhandelaar Saeb Erekat heeft de Amerikaanse consul-generaal in Jeruzalem hem dat vrijdag gezegd.

Daniel Rubinstein waarschuwde Erekat dat 'strafmaatregelen' volgen als de Palestijnen de Verenigde Naties in september vragen de Palestijnse staat het VN-lidmaatschap te verlenen.

De Palestijnen verliezen volgens Rubinstein dan de 470 miljoen dollar (bijna 330 miljoen euro) aan hulpgelden die de VS hen jaarlijks toebedelen.

Washington wijst de weg naar de VN af, omdat in Amerikaanse ogen slechts onderhandelingen met Israël het conflict definitief kunnen oplossen. Die onderhandelingen liggen al bijna een jaar stil.