TOKIO - De strijd om het premierschap in het land van de rijzende zon is vrijdag in volle omvang losgebarsten.

Premier Naoto Kan, die eerder dit jaar een besluiteloze indruk heeft gemaakt onder meer tijdens de rampen met de aardbeving, de vloedgolf en de verwoesting van een kerncentrale, heeft vrijdag bevestigd ermee op te houden.

Hij zei vrijdag tegen parlementsleden van zijn Democratische Partij (DPJ) dat hij ''heeft gedaan wat er gedaan moest worden'' en trad af als partijleider.

Dat betekent dat de partij maandag met een nieuwe leider voor de dag moet komen die dan vrijwel automatisch premier wordt. Het wordt de zesde regeringsleider sinds 2006.

Redden

De 49-jarige Seiji Maehara maakt grote kans. Deze onder kiezers populaire ex-minister van Buitenlandse Zaken stelde zich dinsdag kandidaat ''om Japan te redden''. Zijn ambitie loopt gevaar door een machtig mannetjesmaker in het partijapparaat, Ichiro Ozawa.

Hij steunt volgens Japanse media minister van Handel Banri Kaieda. Een andere kanshebber is minister van Financiën Yoshihiko Noda.