MONTERREY - Zwaar bewapende mannen hebben donderdag (lokale tijd) in Mexico een bloedbad aangericht in een casino.

Zeker 53 mensen vonden de dood toen de mannen brand stichtten in het gokcomplex Casino Royale in de stad Monterrey. De autoriteiten vrezen dat het dodental nog naar boven zal moeten worden bijgesteld.

De brandweer heeft het vuur inmiddels onder controle, maar er zouden nog mensen in het gebouw zijn. Velen zouden zijn gestikt als gevolg van hevige rookontwikkeling in het gebouw. Het aantal gewonden is nog onduidelijk.

Het drama begon in de namiddag, toen een groep gemaskerde daders het pand binnendrong. Daarna verspreidden ze benzine door het gebouw, waarop ze die in brand staken. Ook wierpen ze meerdere handgranaten naar bezoekers van het casino.

Moeite

Hulpverleners hadden grote moeite om gewonden uit het pand te halen. Uiteindelijk zetten ze een graafmachine in om een gat te maken in een muur van het casino. Media in Monterrey maakten melding van chaotische toestanden op de plaats van het misdrijf.

De Mexicaanse president Felipe Calderón veroordeelde de aanslag in een reactie op Twitter als een ''barbaarse terreurdaad''. Hij bezwoer dat de strijd tegen de georganiseerde misdaad wordt voortgezet.

Monterrey is een industriestad met 4 miljoen inwoners op ongeveer 230 kilometer van de grens met de Verenigde Staten. In het gebied heeft veel drugsgerelateerd geweld plaats. In heel Mexico werden sinds 2006 al ongeveer 42.000 mensen om het leven gebracht door middel van geweldsmisdrijven.

Aanslag Casino Mexico