NAIROBI - Premier Raila Odinga van Kenia heeft zijn partijgenoot William Ruto, verdachte voor het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag, ontslagen als minister.

Dat meldden Keniaanse media donderdag.

Ruto was al geschorst als minister van Hoger Onderwijs in verband met een fraudeschandaal. De puissant rijke politicus uit de Riftvallei is vice-voorzitter van de ODM-partij van Odinga, maar wil zich zelfstandig kandidaat stellen voor de presidentsverkiezingen van volgend jaar.

Odinga geldt als de belangrijkste kanshebber voor de opvolging van zittend president Mwai Kibaki.

Geweldsexplosie

Ruto heeft volgens ICC-hoofdaanklager Luis Moreno Ocampo een hoofdrol gespeeld bij de organisatie van de geweldsexplosie na de presidentsverkiezingen van eind 2007, waarbij meer dan 1300 Kenianen om het leven werden gebracht.

Naast Ruto worden nog 5 andere prominente Kenianen, onder wie minister van Financiën Uhuru Kenyatta, verdacht van betrokkenheid bij moord, verkrachting en etnische zuivering.