NEW YORK - De gehele Amerikaanse oostkust wordt bedreigd door een grote storm, die het vasteland van de Verenigde Staten naar verwachting op zaterdag bereikt.

Dat heeft het Federaal Bureau voor Rampenbestrijding (FEMA) dinsdag bekendgemaakt.

Het is volgens het FEMA nog niet met zekerheid te zeggen welk deel van de kust direct geraakt gaat worden door de orkaan, die de naam Irene kreeg.

Op dit moment lijkt het er volgens meteorologen op dat de storm het vasteland bereikt bij de staten North Carolina en South Carolina. Een woordvoerder zei echter dat niet kan worden uitgesloten dat de orkaan, die hij ''een erg grote storm" noemde, meer naar het noorden de kust bereikt.

De orkaan neemt de komende dagen in kracht toe. Tegen de tijd dat hij de kust vrijdag nadert zal Irene een storm van de vierde categorie zijn, de op een na hoogste klasse voor Atlantische stormen.