DAMASCUS - President Bashar al-Assad van Syrië heeft zondag gezegd dat hij in februari volgend jaar parlementsverkiezingen verwacht. 

Dat zal gebeuren na een serie hervormingen waarbij ook andere partijen dan zijn Baath-partij aan de stembusgang mogen deelnemen, zei hij op de staatstelevisie.

De toespraak komt vier dagen na de oproep van Westerse grootmachten aan Assad om op te stappen. De president noemde die oproep ''waardeloos''. Een eventuele buitenlandse militaire actie tegen zijn land zal averechts werken, aldus de president.

Sinds enkele maanden is het erg onrustig in Syrië. Demonstranten in vele steden die het aftreden van Assad en democratie eisen, worden keihard aangepakt door leger en politie.

Assad, die sinds zijn aantreden in 2000 feitelijk als dictator regeert, zei dat de onrust de laatste weken harder is geworden. Maar hij zei er alle vertrouwen in te hebben dat zijn veiligheidstroepen de zaak onder controle zullen krijgen.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten