MADRID - De Spaanse regering was bereid de Syrische president Bashar al-Assad en zijn familie asiel te geven om een eind te maken aan de bloedige crisis in Syrië.

De boodschap werd volgens de krant El País vorige maand in het geheim overgebracht door een speciale gezant van de Spaanse premier José Luis Rodríguez Zapatero.

Assad verwierp het aanbod, aldus de krant maandag.

Damascus

Zapatero stuurde vorige maand zijn medewerker Bernardino León in het diepste geheim naar Damascus. Die reisde op een gewoon paspoort en sprak Syrische functionarissen thuis en niet op hun werk.

De gezant stelde een onmiddellijk einde van het geweld en een vredesconferentie met alle partijen in Madrid voor. Ook zou er een overgangsregering moeten komen waarin de oppositie zitting zou krijgen.

Maar de Syrische machthebbers gingen niet op het voorstel in. Volgens León hadden zijn gesprekspartners ''het contact met de realiteit volledig verloren''.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten