WELLINGTON - Nieuw-Zeeland ondervindt overlast door de zwaarste sneeuwval in meer dan 30 jaar. Meteorologen waarschuwen dat het nog tot zeker donderdag koud blijft en dat er nog veel meer sneeuw bij zal komen.

Veel wegen zijn gesloten en bewoners van wijken in heuvelachtige gebieden rond de hoofdstad Wellington hebben de waarschuwing gekregen dat zij er rekening mee moeten houden ingesneeuwd te raken.

''De mensen (rond Wellington) moeten zich op het ergste voorbereiden. Mogelijk kunnen zij hun huis niet uit en komen ze zonder stroom en andere voorzieningen te zitten'', zegt Rian Van Schalkwyk van de dienst bescherming bevolking in Wellington.

Een inspecteur van politie op het Zuidereiland waarschuwde in de krant New Zealand Herald dat de wegen spiegelglad zullen worden door de bevriezing van natte weggedeelten. Hij riep automobilisten op zo mogelijk niet de weg op te gaan.