VATICAANSTAD - Het St. Pietersplein in Rome wordt teruggebracht in de staat, zoals de ontwerper, Gian Lorenzo Bernini, het in de 17e eeuw heeft bedoeld.

Dat heeft de krant van het Vaticaan, de Osservatore Romano, vrijdag gemeld. De restauratie zal 30 maanden in beslag nemen.

De werkzaamheden zijn al begonnen bij de befaamde colonnade, de 284 Dorische zuilen en 92 pilaren die in vier rijen langs het plein zijn opgesteld.

De colonnade krijgt haar oorspronkelijke kleuren terug. Ook de 140 standbeelden van heiligen op de colonnade, de twee fonteinen en de 42 meter hoge obelisk die paus Sixtus V naar het centrum van het toenmalige plein liet verplaatsen, worden onder handen genomen.

Pier Carlo Cuscianna, hoofd technische dienst van het Vaticaan, zegt in de krant dat de renovatie mogelijk is dankzij de financiële steun van ''royale sponsors'', zonder dat hij namen noemt. De leiding van de Vaticaanse Musea houdt toezicht op de uitvoering van de werkzaamheden.