WASHINGTON - Amerikaanse wetenschappers zijn tijdens een testvlucht het contact kwijtgeraakt met een experimenteel hypersonisch vliegtuig, de Falcon HTV-2.  

Dat hebben functionarissen donderdag bekendgemaakt.

Het onbemande toestel werd gelanceerd van de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië. Maar toen het loskwam van een draagraket, ging het contact verloren.

De Falcon HTV-2 kan een snelheid van ongeveer 20.000 kilometer per uur halen, twintig keer de snelheid van het geluid. Het toestel moet als basis dienen voor een toekomstige bommenwerper. Dat toestel moet in staat zijn binnen een uur overal ter wereld toe te slaan.

Het militaire instituut Darpa, dat de Falcon ontwierp, heeft twee exemplaren gebouwd. Het andere toestel stortte neer in zee in april vorig jaar tijdens een testvlucht.

Contact kwijt met hypersonisch vliegtuig