ISLAMABAD - Raketaanvallen door onbemande Amerikaanse vliegtuigen in Pakistan hebben de afgelopen jaren het leven geëist van mogelijk 775 burgers, onder wie 164 tot 186 kinderen.

Dat staat donderdag in een onderzoek van het in Londen gevestigde Bureau voor Onderzoeksjournalistiek.

Volgens de onderzoekers kwamen zeker 335 maar mogelijk 775 burgers om door aanvallen met drones, die de Amerikaanse inlichtingendienst CIA inzet tegen militanten.

In totaal kwamen 2292 tot 2863 mensen om, voornamelijk radicaalislamitische strijders. Meer dan 1100 mensen zijn gewond geraakt, aldus het Bureau.

Obama

De Verenigde Staten hebben sinds 2004 291 drone-aanvallen uitgevoerd in Pakistan, becijferen de onderzoeksjournalisten. Die zijn nagenoeg allemaal uitgevoerd onder de huidige Amerikaanse president Barack Obama.

Het onherbergzame noordwesten van Pakistan, waar de aanvallen worden uitgevoerd, is een bolwerk van extremistische bewegingen als de Taliban. Die verzetten zich tegen de Pakistaanse regering en tegen de buitenlandse troepen in buurland Afghanistan.