WARSCHAU - De Franse schilder van Poolse afkomst Roman Opalka is zaterdag in een ziekenhuis in Italië overleden. 

Hij is vooral bekend geworden door zijn project '1965/1 tot oneindig', waaraan hij sinds 1965 werkte. Daarin probeerde hij met getallen het verglijden van de tijd uit te beelden.

Opalka, die over drie weken 80 jaar zou zijn geworden, werd uit Poolse ouders in Frankrijk geboren. In 1935 ging het gezin naar Polen. In 1940 werd het daarvandaan naar Duitsland gedeporteerd.

Opalka studeerde onder meer aan de kunstacademie in Warschau. In 1977 vestigde hij zich in Frankrijk.

Kleine penseel

Opalka begon het project '1965/1 tot oneindig' door met kleinste penseel dat hij kon vinden een wit cijfer 1 linksboven op een zwart doek van 186 bij 135 centimeter te schilderen.

Vanaf 1968 werkte hij continu aan de getallenreeks. In 1972 bereikte hij het getal 1.000.000. Vanaf dat jaar werden zijn doeken steeds lichter.

Werk van Opalka hangt onder meer in het Centre Pompidou in Parijs en het MoMa in New York.