KABUL - Een crash van een NAVO-helikopter in het oosten van Afghanistan heeft het leven geëist van 38 militairen. Dat meldde het kantoor van de Afghaanse president Hamid Karzai zaterdag.

Het toestel is waarschijnlijk neergeschoten. Volgens het kantoor van Karzai zijn 31 Amerikaanse commando's en 7 Afghaanse militairen omgekomen.

De internationale troepenmacht ISAF heeft de helikoptercrash bevestigd, maar gaf geen bevestiging van het dodental of nadere informatie.

De radicale beweging Taliban claimt een transporthelikopter van het type Chinook te hebben neergehaald. Een anonieme militaire bron verklaarde tegen de Amerikaanse krant The New York Times dat het toestel is getroffen door een projectiel.

Ook een Afghaanse functionaris van de provincie Maidan Wardak zei dat de helikopter is neergeschoten.

Nachtelijke missie

De helikopter voerde in Maidan Wardak een nachtelijke missie uit tegen Talibanstrijders.

Het zou gaan om een van de grootste verliezen van de internationale troepenmacht in Afghanistan op een enkele dag sinds de oorlog bijna 10 jaar geleden begon.