CARACAS - De regering van Venezuela heeft meer dan 2000 gevangenen vrijgelaten om de leefomstandigheden in de gewelddadige en overbevolkte cellencomplexen te verbeteren.

Dat hebben de staatsmedia vrijdag gemeld. Volgens mensenrechtengroepen zaten er bijna 50.000 mensen vast in de gevangenissen, die slechts zijn berekend op 13.000 personen.

De slechte omstandigheden in de gevangenissen zijn een groeiend punt van discussie in het Zuid-Amerikaanse land, waar volgend jaar presidentsverkiezingen worden gehouden.

De zieke president Hugo Chávez hoopt zich dan kandidaat te stellen voor een nieuwe termijn van zes jaar.

Opstand

In juni kwamen rivaliserende bendes in opstand in de El Rodeo-gevangenis op 40 kilometer van de hoofdstad Caracas. Er waren duizenden militairen nodig om het oproer te onderdrukken. In die gevangenis zaten op dat moment 3500 mensen, hoewel er eigenlijk plek voor 750 was.

Voor de vrijlating kwamen alleen gevangenen in aanmerking die een straf van hoogstens vijf jaar uitzaten en zich goed hadden gedragen.