NEW YORK - De Duitse diplomaat Martin Kobler gaat de Nederlander Ad Melkert opvolgen als speciale gezant van de Verenigde Naties voor Irak.

VN-topman Ban Ki-moon maakte de benoeming vrijdag bekend in New York, waar het hoofdkwartier van de VN is gevestigd.

Melkert is sinds juli 2009 de hoogste vertegenwoordiger van de VN in Irak. Tot 2002 maakte Melkert carrière binnen de Partij van de Arbeid.

Hij was minister en leidde de partij in de aanloop naar de parlementsverkiezingen in mei 2002, die eindigden in zwaar verlies voor de PvdA.

Tweede man

Martin Kobler, de opvolger van Melkert als VN-vertegenwoordiger in Irak, was tot nog toe de tweede man van de VN-missie in Afghanistan. De Duitser werkte daarvoor een kwart eeuw voor het ministerie van Buitenlandse Zaken in Duitsland.

Nu gaat Kobler leiding geven aan de circa 1000 werknemers van Unami, zoals de civiele VN-missie in Irak heet.