OSLO - Een ijsbeer heeft vrijdag een groepje toeristen aangevallen op het Noorse eiland Spitsbergen.

Een persoon is daardoor omgekomen en vier anderen zijn ernstig gewond geraakt. Ook de ijsbeer is gedood. Dat heeft een woordvoerster van de lokale autoriteiten gemeld.

De slachtoffers maakten deel uit van een 13-koppig Brits reisgezelschap. Zij hadden hun kamp opgeslagen 40 kilometer van Longyearbyen, de belangrijkste plaats op Spitsbergen. ''De beer viel de mensen aan in hun tent'', zei politiechef Erik Nygaard tegen Noorse media.

De groep waarschuwde per satelliettelefoon de hulpdiensten. Die waren binnen een uur ter plaatse. Voor de 17-jarige jongen kwam de hulp te laat.

De gewonden zijn per helikopter overgebracht naar een ziekenhuis in Longyearbyen.

Spitsbergen

Op en rond Spitsbergen, dat circa 1000 kilometer onder de Noordpool ligt en 2500 inwoners telt, leven naar schatting 3000 ijsberen. De laatste aanval met dodelijke afloop voor een mens was 16 jaar geleden.