AMSTERDAM - De voormalige Amerikaanse minister van defensie Donald Rumsfeld kan worden vervolgd voor de marteling van een huurling in dienst van het Amerikaanse leger. Dat heeft een federale rechter in de VS bepaald.

De huurling, een vijftiger die uit angst voor vergelding anoniem wil blijven, werd volgens zijn raadslieden tijdens zijn gevangenschap op een Amerikaanse basis in Bagdad herhaaldelijk mishandeld.

De man had eerder als tolk voor de Amerikaanse troepen in Irak gewerkt.

Zijn raadslieden stellen dat Rumsfeld door marteling goed te keuren de grondwettelijke rechten van hun cliënt heeft geschonden.

De Amerikaanse regering betoogde dat Rumsfeld niet persoonlijk aansprakelijk is, maar dat pleidooi heeft de rechter nu verworpen.