WASHINGTON - De Amerikaanse autoriteiten hebben een ''nachtmerrieachtig'' wereldwijd onlinekinderpornonetwerk opgerold, dat door zo'n 600 pedofielen werd gebuikt.

Dat meldde het ministerie van Justitie woensdag.

Inmiddels zijn 72 verdachten gearresteerd en aangeklaagd, onder wie 20 buitenlanders. Ook in Nederland zouden een of meerdere mensen zijn opgepakt. 13 leden hebben al schuld bekend.

Via het netwerk, Dreamboard genaamd, wisselden de pedofielen foto's en video's uit die toonden hoe volwassenen kinderen van 12 jaar en jonger op vaak gewelddadige wijze misbruikten. Sommige slachtoffers waren baby's.

Onderzoek

Het onderzoek tegen het netwerk, Operatie Delego, begon in 2009. Procureur-generaal Eric Holder zei dat de leden verenigd waren door ''het verontrustende geloof dat seksueel misbruik van kinderen geoorloofd is dat niet gecriminaliseerd mag worden".

Hij zei dat de daden van de pedofielen voor de slachtoffers ''niets minder dan een nachtmerrie" waren.