SYDNEY - Ontvoerders eisen 300.000 Australische dollar (227.000 euro) voor de veilige terugkeer van vier honden van een zakenman.

Ze hebben gedreigd de dieren te doden, als de man niet met het geld over de brug komt.

''Ze weten dat mijn honden mijn kindjes zijn. Ze worden iedere ochtend aangekleed, hebben pyjama's en ik heb voor ze gevochten bij mijn scheiding, zoals men doet voor kinderen'', zegt Ian Lazar in de krant Sydney Morning Herald.

Hij weigert echter te betalen voor zijn ''kleine engeltjes'' Goldberg, Max, Bella en Lilly. Lazar, die geld leent aan mensen die niet kunnen lenen bij grote financiële instellingen, vermoedt dat twee mannen die 3 miljoen wilden lenen en aan wie hij maar 1 miljoen betaalde, achter de ontvoering zitten.