PAKISTAN / KARACHI - Gevechten hebben in 24 uur tijd tientallen levens geëist in de Pakistaanse miljoenenstad Karachi. 26 tot 35 mensen zijn omgekomen, aldus de autoriteiten dinsdag.

Aanhangers van de rivaliserende politieke partijen MQM en ANP, die elk een andere etnische gemeenschap vertegenwoordigen, worden verantwoordelijk gehouden voor het meeste geweld.

De MQM (Muttahida Qaumi Beweging) heeft vooral aanhangers onder de Urdu-sprekende meerderheid, terwijl de ANP (Awami Nationale Partij) aanhang heeft onder etnische Pashtunmigranten.

Lange geschiedenis

Karachi, met ongeveer 17 miljoen inwoners, heeft een lange geschiedenis van etnisch, religieus en sektarisch geweld.

Kleine ruzies en politieke ruzies ontaarden regelmatig in dodelijk geweld. In juli kwamen volgens officiële cijfers meer dan 200 mensen om.

Spanningen

Honderden extra politieagenten en paramilitairen patrouilleren in straten om het geweld in te dammen.

De spanningen in de stad met ongeveer 17 miljoen inwoners zijn de afgelopen weken echter toch opgelopen.