WELLINGTON - Het gaat ongeveer 18.000 euro kosten om de in Nieuw-Zeeland gestrande keizerspinguïn Happy Feet terug te brengen naar zijn leefgebied op de Zuidpool.

Dat meldden lokale media maandag.

De kosten zijn onder meer voor een gekoeld transport naar de kust en de huur van een vissersboot, die de pinguïn zo zuidelijk mogelijk uit zal zetten voor de terugreis. Later deze week zullen de definitieve plannen voor de vrijlating van de keizerspinguïn bekend worden gemaakt.

De dierentuin in Wellington heeft al aardig wat geld binnen, zodat er nog maar 13.500 euro nodig is om de uitzetting van de pinguïn te betalen.

Zwemtocht

De pinguïn arriveerde vorige maand in Nieuw-Zeeland na een zwemtocht van meer dan 3000 kilometer. Na een verblijf van een paar dagen op het strand werd hij meegenomen naar de dierentuin.

Daar onderging de pinguïn een aantal operaties, maar inmiddels is het dier weer aardig aangesterkt.

Het is de tweede keizerspinguïn waarvan bekend is dat hij in Nieuw-Zeeland terechtkwam. De laatste soortgenoot die dit voor elkaar kreeg, deed dit in 1967.