HANOI - Zeker 17 mensen zijn in Vietnam om het leven gekomen door een brand in een illegale schoenenfabriek.  

Het pand beschikte niet over een nooduitgang, waardoor de meeste arbeiders kansloos waren toen er brand uitbrak, zo meldden de Vietnamese autoriteiten zaterdag.

Volgens de politie raakten 21 personen zwaargewond. Het incident had plaats in de noordelijke havenstad Hai Phong. De politie heeft zes mensen gearresteerd in verband met de brand. 

De fabriek was gevestigd in een steegje en beschikte niet over de vereiste vergunningen. De brand ontstond vermoedelijk tijdens laswerkzaamheden bij het plaatsen van een bliksemafleider. Het vuur greep snel om zich heen en het duurde uren voordat de brandweer de situatie onder controle had.

Branden met veel doden hebben vaker plaats in schoenen- en kledingfabrieken in Vietnam. Veel bedrijven opereren illegaal en de overheid controleert weinig op brandveiligheid.