MADRID - De Spanjaarden gaan op 20 november vervroegd naar de stembus. Dat heeft premier José Rodríguez Zapatero vrijdag na de ministerraad bekendgemaakt.

De parlementsverkiezingen zouden oorspronkelijk in maart worden gehouden.

De sociaaldemocraat Zapatero is bij de stembusstrijd geen kandidaat. Hij is premier sinds maart 2004.

Oud-minister van Binnenlandse zaken en oud-vicepremier Alfredo Perez Rubalcaba zal de sociaaldemocraten aanvoeren. Hij moet het opnemen tegen oppositieleider Mariano Rajoy van de conservatieve Volkspartij PP, die in de opiniepeilingen voor ligt.

Grote problemen

De Spaanse economie verkeert in grote problemen. De werkloosheid ligt tegen 20 procent van de beroepsbevolking en de ooit bloeiende bouwsector is ingestort.

De sociaaldemocraten hopen ervan te profiteren dat zij de laatste tijd desondanks in de peilingen een stijgende lijn laten zien en dat de werkloosheid tegen de verwachtingen in enigszins is afgenomen.