MANILLA - Het dodental door de strijd tussen aanhangers van de extremistische moslimbeweging Abu Sayyaf en het leger in het zuiden van de Filipijnen is tot 37 opgelopen.

Dat hebben militaire bronnen in de Filipijnen laten weten.

Het leger had donderdag al bekendgemaakt dat zeven militairen in de gevechten waren gedood. Militaire woordvoerders repten ook van zware verliezen bij de rebellen, maar ze noemden geen aantallen. Vrijdag lieten ze weten dat zeker 30 rebellen zijn gedood.

Gevaarlijkste moslimgroep

Bij Abu Sayyaf, dat aan het einde van de vorige eeuw werd opgericht, zouden ongeveer 300 strijders zijn aangesloten.

Het is de kleinste, maar gevaarlijkste moslimgroep die de regering in de overwegend katholieke Filipijnen bestrijdt. Sinds 2002 helpen Amerikanen de Filipijnse strijdkrachten in de strijd tegen de radicale moslims in het zuiden van het land. Daardoor is Abu Sayyaf in het defensief gedrongen.