TUNIS - Een rechtbank in Tunesië heeft voormalig dictator Zine al-Abidine Ben Ali bij verstek veroordeeld tot zestien jaar gevangenisstraf wegen fraude en corruptie. 

De veroordeling houdt verband met de aankoop van onroerend goed in een chique wijk in de hoofdstad Tunis.

Ben Ali's dochter Nesrine werd voor dezelfde vergrijpen veroordeeld tot acht jaar celstraf. Zijn schoonzoon Sakhr al-Materi kreeg eveneens zestien jaar opgelegd.

Een korte maar felle volksopstand maakte in januari na bijna een kwart eeuw een einde aan het regime van Ben Ali. Hij ontvluchtte het Noord-Afrikaanse land en verblijft naar verluidt in Saudi-Arabië.

De oud-dictator werd in twee andere processen in juni en juli al bij verstek veroordeeld tot in totaal 50 jaar gevangenisstraf.