NASHVILLE - Vanaf komende winter zal Duits radioactief afval verwerkt worden in het Amerikaanse stadje Oak Ridge.  

Milieubeschermers vrezen echter dat het stadje daardoor de nucleaire vuilnisbelt van de wereld wordt, zo lieten zij woensdag weten.

In Oak Ridge wordt al nucleair afval van Engeland en Canada verwerkt. Door het nieuwe contract met Duitsland, komt nog eens 1000 ton afval naar het stadje.

Volgens het verwerkingsbedrijf is er geen reden tot zorg: het gaat om ongevaarlijk afval uit ziekenhuizen. Bovendien gaat het afval, nadat het verwerkt is en sterk verkleint, terug naar Duitsland.

In Duitsland woedt al jaren een felle discussie over de gevaren van nucleaire producten en afval. Het land stopt in 2022 met het gebruik van kernenergie om veiligheidsredenen. Het land bekijkt of radioactief afval diep in de grond kan worden opgeborgen.

Het stadje Oak Ridge is al decennia lang een centrum voor nucleaire industrie. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het stadje opgericht door wetenschappers die aan de atoombom werkten.