LONDEN - Aanvallen op schepen nemen wereldwijd toe. De piraten worden ook steeds gewelddadiger, waarschuwde het Internationale Maritieme Bureau (IMB) donderdag.

In het eerste halfjaar hebben piraten 266 schepen aangevallen, vergeleken met 196 in dezelfde periode vorig jaar.

Somaliërs zorgen voor zes op elke tien aanvallen, vooral in de Golf van Aden. De Somaliërs hadden eind juni 20 schepen in hun macht, met samen 420 bemanningsleden. Ze eisen vele miljoenen euro's aan losgeld.

Het bureau meldde ook fors meer incidenten voor de kust van West-Afrika. Bij Benin zijn 12 tankers aangevallen, terwijl er vorig jaar geen enkel geval werd gerapporteerd. In het naburige Nigeria klommen piraten aan boord van drie schepen.

Bovendien zijn 50 incidenten geteld bij Indonesië, Maleisië, Singapore en de Zuid-Chinese Zee.