KIEV - Aannemers beginnen in oktober met de bouw van een nieuwe betonnen koepel over de reactor van de kerncentrale in Tsjernobyl, die in 1986 ontplofte.

Dat meldde het ministerie van Buitenlandse Zaken in Oekraïne woensdag.

De werkzaamheden aan de immense sarcofaag moeten in 2015 zijn afgerond. De kosten van het project bedragen volgens de meest recente ramingen 740 miljoen euro.

De huidige betonkoepel vertoont scheuren en geldt als onveilig.\

Optimistisch

Wereldwijd is er geen enkele ervaring met de bouw van een dergelijke overkapping van beton en staal. ''Maar we zijn optimistisch dat het werk in 2015 afgerond zal zijn'', zei de woordvoerder. De technische levensduur van de huidige koepel loopt tot 2016.

Volgens een VN-rapport uit 2006 heeft de ramp 25 jaar geleden circa 4000 mensenlevens geëist. Het dodental is hoger, als de duizenden mensen worden meegeteld die zijn bezweken aan stralingsziektes.

Tsjernobyl kreeg opnieuw aandacht door de ramp in het Japanse Fukushima in maart dit jaar.