PACHUCA - De eerste tropische storm van het seizoen in het Caribisch gebied, Arlene, heeft in Mexico zeker 16 mensenlevens geëist. 

Dat meldden de autoriteiten in het Midden-Amerikaanse land zaterdag. Het noodweer trof circa 278.000 mensen.

Arlene bereikte donderdag zonder orkaankracht te bereiken de Mexicaanse kust en nam daarna snel in kracht af.

De stormdepressie die overbleef veroorzaakte vrijdag en zaterdag nog wel zware regenbuien, die in verscheidene deelstaten tot overstromingen hebben geleid.

Vooral het centraal gelegen Hidalgo is zwaar getroffen. Daar zijn zeker vijf doden gevallen en moesten ruim 1000 mensen hun huizen verlaten doordat rivieren buiten hun oevers traden.

Ook in de deelstaten Tamaulipas, Veracruz, San Luis Potosi en Puebla eiste de storm levens, evenals in de hoofdstad Mexico-Stad.

Tropische storm Arlene