BRUSSEL - Kroatië wordt hoogstwaarschijnlijk op 1 juli 2013 het 28e lid van de Europese Unie.

Dat heeft de Europese Commissie donderdag laten weten.

De Europese leiders gaven afgelopen week tijdens de top in Brussel groen licht voor de toetreding van Kroatië tot de EU. De onderhandelingen over de toetreding van Kroatië werden donderdag officieel beëindigd.

Het toetredingsverdrag wordt eind dit jaar getekend. Het duurt dan nog een tijd voor alle huidige 27 lidstaten het verdrag hebben geratificeerd.

Later dit jaar wordt in Kroatië zelf nog wel een referendum gehouden over toetreding tot de EU.