LOS ANGELES - Een Chinese immigrant in de Verenigde Staten heeft ruim 200 landgenoten opgelicht door ze honderden dollars te laten betalen voor lidmaatschap van een niet-bestaande legereenheid waarvan hij beweerde zelf de commandant te zijn.

Een rechter in de staat Californië veroordeelde hem woensdag tot drie jaar gevangenisstraf.

Yupeng Deng 'recruteerde' Chinese immigranten voor zijn organisatie door te beloven dat zij in aanmerking zouden komen voor het Amerikaanse staatsburgerschap.

Zij betaalden hem tussen de 300 en 400 dollar inschrijfgeld en daarna een 'contributie' van 120 dollar per jaar. Door meer te betalen konden de recruten een hogere rang krijgen.

Deng gaf zijn 'manschappen' uniformen en hield levensechte oefeningen en militaire parades ,,Hij noemde zichzelf de 'opperste commandant', maar in werkelijkheid was hij de opperste oplichter'', aldus de openbare aanklager.