WELLINGTON - Bergingswerkers zijn dinsdag voor het eerst een Nieuw-Zeelandse kolenmijn binnengegaan waar een reeks explosies in november vorig jaar aan 29 kompels het leven kostte.

Dat meldden de lokale autoriteiten.

De mijn is gesloten sinds de eerste ontploffing zich op 19 november voordeed. De lichamen van de omgekomen mijnwerkers liggen nog altijd onder de grond, op een diepte van zo'n 2,5 kilometer.

Tot dusver was het te gevaarlijk om ze te bergen door hoge concentraties van het zeer explosieve methaangas.

Stap

''Dit is een grote stap voorwaarts'', zei burgemeester Tony Kokshoorn dinsdag. ''We hebben samen met de families zeven maanden moeten wachten, en het zijn zeven hele moeilijk maanden geweest.''

Hoewel de zes bergingswerkers alleen nog een eerste inspectie hebben kunnen doen, zei hij te hopen dat de lichamen snel naar boven kunnen worden gehaald.