AMSTERDAM -  Het Israëlische leger is zondag begonnen met het neerhalen van een omstreden scheidingsbarriëre bij het plaatsje Bilin op de Westelijke Jordaanoever.

Bilin werd het symbool van het Palestijnse verzet tegen de omheining.

Het neerhalen van de barriëre begon zondag, vier jaar nadat het Israëlische Hooggerechtshof had bepaald dat hij moest worden afgebroken.

Volgens het hof zorgde de afscheiding er niet voor dat de nabijgelegen Israëlische nederzetting Modiin Illit beschermd zou worden.

Grond

De inwoners van Bilin raakten door de barriëre de helft van hun grond kwijt. Vier jaar lang hebben ze wekelijks gedemonstreerd. Regelmatig liepen de betogingen uit op rellen tussen de dorpsbewoners en Israëlische militairen.

Israël bouwde de scheidingsbarriëre in 2002 om Palestijnse aanvallers buiten de deur te houden. De omheining loopt echter over de Westelijke Jordaanoever en volgens critici is dat bewust gedaan om de Palestijnen land af te nemen dat zij claimen voor hun eigen staat.