PARIJS - Frankrijk trekt voor het einde van het jaar enkele honderden militairen terug uit Afghanistan. Dat heeft president Nicolas Sarkozy vrijdag bekendgemaakt.

Hij zinspeelde donderdag al op een gedeeltelijke terugtrekking, maar noemde toen nog geen data en aantallen.

Frankrijk heeft ongeveer 4000 militairen in Afghanistan, vooral rond Kabul. Daarmee is het een van de grootste buitenlandse troepenmachten in het land.

De Franse aankondiging volgt op de bekendmaking van de Amerikaanse president Barack Obama dat hij nog voor het eind van het jaar 10.000 militairen wil terugtrekken. In de eerste 8 maanden van 2012 moeten nog eens 23.000 militairen vertrekken.

Ook Spanje bereidt een vertrek uit Afghanistan voor. Tussen 2012 en 2014 moeten alle circa 1500 uitgezonden militairen naar huis gaan, aldus de Spaanse premier José Luis Rodríguez Zapatero.