NAPELS - De Italiaanse president Giorgio Napolitano heeft de regering-Berlusconi onder druk gezet om het probleem nu echt aan te pakken.

Hij spreekt van een alarmerende verslechtering van de situatie in de stad, waar vuilhopen van wel 2 meter liggen.

Betogers hebben afgelopen nacht brand gesticht in tientallen vuilnishopen. Ze hebben ook vele hoofdwegen geblokkeerd met de vuilniszakken.

De vuilnisdiensten zeggen het werk al jaren niet aan te kunnen. Premier Silvio Berlusconi heeft herhaaldelijk beloofd het chronische probleem op te lossen, maar de stad wordt nog steeds overspoeld door stinkende zakken.

''Het is absoluut dringend nodig om in te grijpen in de vuilniscrisis'', zei president Napolitano, nadat de regering er niet in was geslaagd een besluit te nemen over het afvoeren van vuilnis uit Napels naar andere regio's.