WELLINGTON - De jonge keizerspinguïn die maandag in Nieuw-Zeeland opdook, is opgenomen in een ziekenhuis.

De pinguïn 'Happy Feet' wordt zaterdag aan de keel geopereerd omdat ze te veel zand en rommel heeft gegeten, meldde de lokale krant The Dominion Post vrijdag. De kans dat de pinguïn de ingreep overleeft, wordt op 50 procent geschat.

Dierenartsen vonden de toestand van het bijna een meter lange dier zorgwekkend en brachten 'Happy Feet' van het strand van Peka Peka, 55 kilometer ten noorden van Wellington, in een bak met ijs over naar de ziekenafdeling van de dierentuin van de Nieuw-Zeelandse hoofdstad Wellington.

De pinguïn hoort op de Zuidpool thuis en heeft het te warm in Nieuw-Zeeland, waar deze dieren vrijwel nooit verzeild raken. 'Thuis' eet hij sneeuw om af te koelen maar op het Nieuw-Zeelandse strand eet hij zand en rommel.